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“Ciao” a Tutti!

Después de “pizza”, la palabra italiana más famosa del mundo es “ciao”, que celebra su 200 aniversario este año. En esta ocasión, el periódico “Corriere della Sera” ha dedicado una página entera a su historia. La palara se hizo internacional a finales de los años cincuenta, en las alas de los famosos coros de la canción de Modugno “Ciao Ciao Bambina” ha sufrido las transcripciones más imaginativas, del inglés “Chiow Chiow Bambeena” al alemán “Tschau Tschau Bambina”, para ser reconocido en su versión original definitiva a través de Ciao, la mascota de la Copa del Mundo fútbol de Italia del 90.

Es difícil establecer la edad exacta de nuestro saludo familiar informal. Los lingüistas han establecido que deriva del latín sclavum, una variante del eslavo. El hábito de saludar a alguien se declara a sí mismo “su esclavo” – vea el Servus bávaro! o el Friulian Mandi!, que significa “que manda?”! – se propaga a partir de la década de 1400. Según esta teoría, la palabra ciao deriva del “sciavo” veneciano “esclavo”. El primer rastro escrito se encuentra en una carta de 1818 en la que el trágico Francesco Benedetti menciona la amabilidad recibida en el Teatro alla Scala: “Estos buenos milaneses comienzan a decirme: Ciau Benedettin”. A mediados del siglo XIX lo encontramos como un saludo del futuro primer Rey de Italia, Vittorio Emanuele II, en cartas a su esposa y sus colaboradores. Desde entonces con los cantos populares piamontéses de moda entre las señoritas piemontesas, hasta el siglo XIX entre las prensas de arroz, llegamos en nuestro siglo al famoso himno de los “partigiani” Bella ciao, símbolo en todo el mundo de la Resistencia en Italia.

Para citar otros saludos que quedan en la memoria colectiva, en la película El desconocido habitual (1958), dirigida por Mario Monicelli, Gassman saluda a su amigo hospitalizado en el hospital con un “Adsio, ciao bello”. Unos años más tarde, en 1967, la famosa canción que Luigi Tenco presentó en Festival di Sanremo (unas horas antes de suicidarse) se titula “Ciao Amore, addio”. En los mismos años nació el Ciao, el legendario scooter Piaggio, objeto del deseo de muchos adolescentes de la época, junto con la merienda con el “Ciao Crem” (la crema untable de avellana ) y al semanario ilustrado Ciao2001. En tiempos más recientes, “ciao” resuena en las canciones de Lucio Dalla y Tiziano Ferro, respectivamente Ciao y Per dirti ciao!, por nombrar solo un par de títulos.

En resumen, es una palabra que va más allá del saludo, evoca conexiones emocionales, historia y cultura común, es agradable y funciona a todas horas. Con una condición: la relación debe ser informal y dándose del “tú”. “Ciao signora” es realmente un nuevo mal hábito que no se puede escuchar, perdonable para los extranjeros, pero no para los hablantes nativos de italiano. Si se habla de usted, siempre se usan los clásicos buenos días o buenas tardes, en el mejor de los casos, buenas noches. Otra variación reciente para todos la ocasión es Salve!, un saludo no sin concesiones, lo cual es cierto tanto para “tu” como para “usted”, pero que por esta misma razón es impersonal, sin carácter y no muy cálido. ¿Y cómo es el saludo de los niños de hoy, no solo muy pequeños…? Se acorta. Presta atención a los que te rodean y escucharás: “Bueno, Raga, tengo que irme, vamos, cià, cià, ciaà”…

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Fuente: Rivista Adesso, noviembre 2018